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Définition de GNU/Linux et des logiciels libres

Jean-Etienne Poirrier
Dernière révision : le 2 octobre 2002


Un logiciel libre ? - GNU/Linux ? - Liens


Un logiciel libre ?

Un logiciel, c'est comme un morceau de musique : vous pouvez avoir la partition ou seulement le CD
Un logiciel, c'est comme un repas : vous pouvez avoir la recette ou vous pouvez seulement le manger
Un logiciel, c'est pareil : vous pouvez avoir ce qu'à écrit l'informaticien (le code source) ou vous ne pouvez que l'exécuter, sans savoir comment il fonctionne

Un logiciel est libre s'il est disponible sous forme de code source, librement redistribuable et modifiable. Pour garantir cela, divers types de licences existent (GPL, Berkeley, artistique, BSD, ...) mais, en gros, elles suivent toutes les recommandations du groupe "Open Source".

En pratique, un logiciel est libre si on peut le copier sans enfreindre la loi (la copie pirate n'existe plus), si on peut le modifier et redistribuer légalement ces modifications, si d'autres programmeurs peuvent observer comment il fonctionne.

Un logiciel libre, même si le terme se traduit par "free software" en anglais, n'est pas nécessairement gratuit. Graver un CD-ROM, maintenir un site web de présentation, ... ces activités coûtent de l'argent. On peut couvrir ces frais en vendant les logiciels libres. Par exemple, si vous achetez une distribution GNU/Linux dans une boîte avec un CD-ROM, le prix est celui de la boîte, du manuel, du pressage du CD, ... Mais il y a presque toujours un autre moyen de se procurer gratuitement le même logiciel (en le téléchargeant via Internet, par exemple).


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GNU/Linux ?

GNU/Linux est un système d'exploitation de type UNIX, multi-tâches et multi-utilisateurs pour machines à processeurs 32 et 64 bits (comme les PC et les Mac), ouvert sur les réseaux et les autres systèmes d'exploitation. (définition empruntée à celle de l'AFUL).

GNU/Linux est donc le logiciel qui gère un ordinateur, un peu comme le fait Windows mais en (beaucoup) mieux. De plus, GNU/Linux étant un logiciel libre, vous pouvez l'obtenir, le copier et le distribuer gratuitement.

Généralement, on prend une distribution de GNU/Linux. Une distribution est un ensemble de logiciels arrangés pour que l'installation soit facile, que tous fonctionnent bien ensemble, ... Une distribution GNU/Linux fournit souvent bien plus que le simple système d'exploitation. A partir de la même distribution, vous pourrez taper vos textes, dessiner, surfer sur Internet, écrire et recevoir vos e-mails, effectuer vos calculs, créer votre propre serveur web, etc.

On note tout simplement "GNU/Linux" l'association du noyau Linux (la base du système) et des outils GNU. On pourrait avoir une distribution Linux sans outils GNU (je n'en connais pas) ou garder les outils GNU en changeant le noyau (par exemple, GNU/Hurd).


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Dernière modification: 2004 / 03 / 28 13:39

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